Queratoconjuntivitis

La queratoconjuntivitis sicca es la resequedad de la conjuntiva (la membrana que recubre los párpados y cubre el blanco del ojo) y la córnea (la capa transparente delante del iris y la pupila). Es posible que se produzcan muy pocas lágrimas o que se evaporen demasiado rápido. Los ojos se irritan y se vuelven sensibles a la luz y generalmente se queman y pican.

La producción de lágrimas puede medirse colocando una tira de papel en el borde del párpado.

Las lágrimas artificiales y los tapones de punción ayudan a aliviar los síntomas.

Causas de la queratoconjuntivitis

Los ojos secos pueden deberse a una producción de lágrimas inadecuada (ojos secos deficientes en lágrimas acuosas). Con este tipo de ojos secos, la glándula lagrimal no produce suficientes lágrimas para mantener toda la conjuntiva y la córnea cubiertas por una capa completa de lágrimas. Este es el tipo más común entre las mujeres posmenopáusicas. Los ojos secos son comunes en el síndrome de Sjögren. En raras ocasiones, los ojos secos acuosos deficientes en lágrimas pueden ser un síntoma de enfermedades como la artritis reumatoide o el lupus eritematoso sistémico (lupus).

Los ojos secos también pueden deberse a una anormalidad en la composición de las lágrimas que provoca una rápida evaporación de las lágrimas (ojos secos evaporativos). Aunque la glándula lagrimal produce una cantidad suficiente de lágrimas, la tasa de evaporación es tan rápida que no se puede mantener cubierta toda la superficie del ojo con una capa completa de lágrimas durante ciertas actividades o en ciertos ambientes.

El secado también puede ser el resultado de que los ojos estén parcialmente abiertos por períodos de tiempo durante la noche (retraso nocturno) o de una tasa insuficiente de parpadeo (como puede ocurrir en la enfermedad de Parkinson).

Síntomas de la queratoconjuntivitis

Los síntomas de los ojos secos incluyen:

  • irritación
  • ardor
  • picazón
  • una sensación de tirón
  • presión detrás del ojo
  • una sensación de ardor o una sensación como si algo estuviera en el ojo (sensación de un cuerpo extraño).

El daño a la superficie del ojo aumenta el malestar y la sensibilidad a la luz brillante.

Los síntomas se ven empeorados por

  • Actividades en las que se reduce la tasa de parpadeo, especialmente las que implican el uso prolongado de los ojos, como leer, trabajar en una computadora, conducir o ver televisión.
  • Áreas con viento, polvo o humeantes y ambientes secos, como en aviones o centros comerciales; áreas con baja humedad; y áreas donde se usan aire acondicionado (especialmente en el auto), ventiladores o calentadores.
  • El uso de ciertos medicamentos, incluyendo isotretinoína y algunos tranquilizantes, diuréticos, antihipertensivos, anticonceptivos orales y antihistamínicos, y otros medicamentos con efectos anticolinérgicos.

Los síntomas disminuyen durante el clima fresco, lluvioso o nublado y en lugares húmedos, como en la ducha.

Incluso con los ojos secos más severos, es raro que se pierda la visión. Sin embargo, las personas a veces sienten que su visión borrosa o irritación de los ojos es tan severa, frecuente y prolongada que es difícil funcionar normalmente. En algunas personas con sequedad severa, la superficie de la córnea puede engrosarse o pueden desarrollarse úlceras y cicatrices. Ocasionalmente, los vasos sanguíneos pueden crecer a través de la córnea. La cicatrización y el crecimiento de los vasos sanguíneos pueden afectar la visión.

queratoconjuntivitis

Diagnóstico

Los doctores diagnostican el ojo seco por los síntomas y la apariencia de los ojos y haciendo algunas pruebas.

La prueba de Schirmer, en la que se coloca una tira de papel de filtro en el borde del párpado, se utiliza para medir la cantidad de lágrimas producidas durante la prueba de 5 minutos.

Los médicos examinan los ojos con una lámpara de hendidura para determinar si el ojo ha sido dañado.

También pueden medir cuánto tiempo tarda el ojo en secarse cuando la persona mira fijamente (llamado el tiempo de ruptura de lágrimas).

Tratamiento de la queratoconjuntivitis

  • Lágrimas artificiales
  • Gotas oculares ciclosporina
  • Tapón Punctum

Las lágrimas artificiales que se aplican cada pocas horas generalmente pueden controlar el problema. Las lágrimas artificiales son gotas oculares preparadas con sustancias que simulan lágrimas reales y ayudan a mantener los ojos cubiertos de humedad. Los ungüentos lubricantes aplicados antes de la cama duran más que las lágrimas artificiales y ayudan a prevenir la sequedad por la mañana. Estos ungüentos generalmente no se usan durante el día porque pueden nublar la visión.

Las gotas oculares que contienen ciclosporina pueden disminuir la inflamación asociada con la sequedad. Estas gotas pican y tardan meses antes de que se note un efecto. La inflamación puede disminuir significativamente, aunque las gotas sólo funcionan en una fracción de personas. Evitar ambientes secos, con corrientes de aire y humo y el uso de humidificadores también puede ayudar.

Un oftalmólogo (un médico que se especializa en la evaluación y el tratamiento -quirúrgico y no quirúrgico- de trastornos oculares) puede realizar un procedimiento menor en el consultorio para ayudar a las personas con ojos secos. Durante el procedimiento, un oftalmólogo inserta tapones en la punción (las pequeñas aberturas en las esquinas internas de los párpados cerca de la nariz) para evitar que las lágrimas salgan del ojo bloqueando el flujo de lágrimas de la superficie del ojo, a través del conducto lagrimal y dentro de la nariz. De esta manera, hay más lágrimas disponibles durante más tiempo para bañar los ojos. En las personas con ojos extremadamente secos, los párpados se pueden coser parcialmente para disminuir la evaporación de las lágrimas.

Otras  condicciones que afectan al ojo son

  • Conjuntivitis
  • La pinguécula es un crecimiento benigno que se desarrolla en el ojo.
  • Un pterigión es un crecimiento benigno de la conjuntiva.
  • Hipospagma es el enrojecimiento ocular resultante de la rotura debajo del tejido que cubre el blanco del ojo.
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